АУТОР:  Џејсон Мек Карти (Jason Mac Carthy)

Старија од Стоунхенџа, Велике пирамиде у Гизи и од микенске културе, гробница Њугрејнџ у Ирској садржи толико мистерија колико и свака од тих познатих грађевина. Масивни комплекс Њугрејнџ изграђен је око 3200. године пре Христа, али људи његовог доба нису открили његово постојање све до 1699. године, када је локални земљопоседник желео да се хумка ископа за њено камење. Гробнице и споменици у Бру на Бојн (Brú na Bóinne) изграђени су између 3300. и 2800. г. п. н. е. Пре овог времена на локалитету је постојала старија грађевина, која је растављена и камење коришћено у раним фазама изградње Њугрејнџа. Од четири врсте мегалитских гробница, како су их дефинисали археолози – дворска, порталска, пролазна и клинаста – у Бру на Бојну су изграђене само пролазне гробнице. Историчари ово коментаришу, пишући: „Градитељи пролазних гробница представљали су посебну традицију онима који су градили порталне и дворске гробнице. Ова традиција се прво развила дуж западне обале Европе, посебно Иберијског полуострва и Бретање, пре него што се проширила на Британију и Ирску”. Ово је посебно занимљиво јер се сматра да су Келти први пут у Ирску стигли са Иберијског полуострва још у 5–3. веку пре Христа, дуго након што је изграђен Њугрејнџ. То је навело неке да тврде да су Келти стигли много раније него што се претпостављало, али би то могли објаснити и Келти из истог региона.

Из неког разлога, споменик је напуштен током ирског раног гвозденог доба (око 3. века пре Христа), након доласка Келта. Следећих 2.000 година није било ритуалних активности у региону, а поља су користили фармери као што су монаси Мелифонта (Mellifont). Заједничко сећање на ритуални значај локалитета било је добро, о чему сведоче референце на споменику у ирским легендама и митовима. Народ духова, Туатх Де Дананн (деца богиње Дана), наводно је саградио Њугрејнџ, а помиње се као гроб или њиховог поглавице Дагде Мор, његовог сина Оенгуса из Бругха, или великог бога Луга дуге руке, отац митског јунака Ку Хулина.

Њугрејнџ је велика кружна хумка са каменим пролазом и коморама у њој. Насип је обрубљен угравираним „рубним камењем”, а археолози су га класификовали као пролазну гробницу. У одајама су пронађене људске кости. „Остаци најмање пет особа пронађени су током ископавања, иако је првобитно тамо смештено много више костију”, наводи Светска баштина Ирска. „Већина пронађених костију је кремирана, мада су мале количине изгореле. Гробнице креде и коштаних перли и привесака, као и неке углачане камене куглице стављане су мртвима”. Њугрејнџ је направљен са 200.000 тона стена, од којих већина долази из околине конструкције, иако су се гранитни и кварцни камен превозили из удаљенијих места, вероватно из Виклоуа (удаљеног око 100 км) и залива Дундалк (удаљеног око 50 км). Насип у облику бубрега у облику Њугрејнџа покрива површину већу од једног хектара, коју је у основи задржало 97 рубних камена, од којих су неки богато украшени. Улазни камен и неки од осталих камена сматрају се високо оствареним делима скулптуре, који се сматрају једним од најлепших достигнућа европске неолитске уметности. „Количина времена и рада уложеног у изградњу Њугрејнџа сугерише добро организовано друштво са специјализованим групама одговорним за различите аспекте градње”, наводи се на њеној веб-страници. Један од најзанимљивијих аспеката Њугрејнџа је тај што се чини да је астрономски оријентисан: сваке године, ујутро зимске краткодневнице 21. децембра, најкраћег дана у години, сунчева светлост продире у пролаз и осветљава под коморе. Како се сунце издиже, зрак се шири унутар коморе тако да цела соба постаје драматично осветљена. Овај догађај траје 17 минута, почиње око 9 сати ујутро. Тачност Њугрејнџа као уређаја за казивање времена је невероватна када се узме у обзир да је изграђен 500 година пре Великих пирамида.

„За неолитску културу долине Бојна, зимска краткодневница означила је почетак Нове године – знак поновног рађања природе и обећавајући обновљени живот усева, животиња и људи. Такође је могао послужити као моћан симбол неизбежне победе живота над смрћу, можда обећавајући нови живот духовима мртвих”, рекла је Светска баштина Ирска. Питање ко га је саградио и зашто мучи археологе и данас, као што jе писала је Kler О’Kelli: „Гробница попут Њугрејнџа довела би до тога да претпостави да је морало бити одређено као почивалиште водеће или краљевске породице (пролазни гробови су били колективне гробнице), али у одсуству такве врсте о доказима који су се показали толико информативнима у другим земљама, посебно у Египту, о томе можемо само нагађати. Не знамо ко је саградио гробнице Бојна нити ко је у њима покопан. Тренутно у Ирској постоји више од 200 пролазних гробница, а првобитно их је било више. Генерално се сматра да је пракса грађења пролазних гробница у Ирску дошла из Бретање, али што се тиче стварних људи који су их градили, о гробницама Бојна се зна врло мало”.